Ameba “comecerebros” comienza a moverse hacia el norte de EE.UU.

Ameba “comecerebros” comienza a moverse hacia el norte de EE.UU.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) aseguran que la “Naegleria fowleri o ameba comecerebros” estaría migrando dentro de esa nación hacia regiones ubicadas más al norte.

Jennifer Cope, oficial médica de los CDC, afirmó en diálogo con la revista Newsweek que los focos de infección “están cambiando” y que se trata de una tendencia “estadísticamente significativa”. Así se viene observando, precisó, desde el año 2010, cuando se reportó el primer caso en el estado de Minesota, unos 965 kilómetros más al norte que cualquier caso conocido hasta entonces. Y si bien la mayoría de los reportes provienen de Texas y Florida, también se han registrado en Indiana, Maryland, Misuri, Kansas y Nuevo México.

De acuerdo Cope, quien trabaja en la prevención de enfermedades transmitidas por el agua, este microorganismo suele prosperar en ambientes cálidos de agua dulce. En este contexto, el cambio climático sería “potencialmente” un factor determinante que estaría facilitando su propagación en áreas que bajo otras circunstancias no le habrían sido favorables.

En los últimos meses ha habido al menos dos muertes asociadas a esta ameba, en Texas y Florida.

La ‘Naegleria fowleri’ habita principalmente en lagos y ríos y es causante de una enfermedad conocida como meningoencefalitis amebiana primaria, una infección que provoca la destrucción del tejido cerebral. Los síntomas iniciales incluyen intensos dolores de cabeza, náuseas y vómitos. A medida que avanza la enfermedad, se produce rigidez en el cuello, convulsiones y coma, y puede causar la muerte en un promedio de cinco días.

Este microorganismo infecta a las personas cuando el agua contaminada ingresa al cuerpo a través de la nariz, desde donde se desplaza hasta el cerebro. En su mayoría afecta a hombres jóvenes y niños, quienes tienen más probabilidades de participar en actividades acuáticas que aumentan el riesgo de contagio.

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