Científicos recrean visión de los primeros pasos del VIH para causar SIDA

Científicos recrean visión de los primeros pasos del VIH para causar SIDA

Investigadores de la Universidad estadounidense de Utah han conseguido recrear los primeros pasos del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) cuando accede a un nuevo organismo huésped.

Los investigadores han podido observar en un tubo de ensayo cómo el patógeno replica su genoma y lo insertar en el ADN objetivo: los procesos escondidos normalmente en el interior de la célula.

Este avance, publicado en la revista Science, es de gran relieve para entender mejor la patogenia del VIH que, en opinión de estos científicos, es una nueva comprensión de cómo funciona el retrovirus, lo que permite explorar las primeras etapas de su ciclo de vida con un detalle sin precedentes.

La cepa es aproximadamente 60 veces más pequeña que un glóbulo rojo, pero los recientes avances en la microscopía electrónica han permitido verla con gran detalle y en acción. El equipo pudo divisar el enrejado hexagonal que cubre el virus y hasta contar las 240 ‘baldosas’ que componen esta cápside y mantienen estable la estructura interna hasta que comience el ataque a una célula humana.

El virus se asemeja a un cono de helado redondeado, donde una capa exterior encapsula su material genético en su interior. Anteriormente, se pensaba que la función principal del caparazón, llamado cápside, era proteger su preciosa carga. Pero las investigaciones del equipo de Sundquist y Pornillos demuestran que la cápside también juega un papel activo en la infección.

Además, incluso “en un sistema libre de células” el VIH se mostró capaz de transcribir su genoma, que tiene en forma de una cadena del ácido ribonucleico (ARN), en una copia bicatenaria del ADN, reportan los autores. Esta operación le es necesaria para penetrar en el organismo huésped y aprovecharse de sus ‘jugos’ de por vida.

El bioquímico Wesley Sundquist, profesor de la Universidad de Utah y coautor del estudio, señala que las observaciones del grupo pueden ayudar a explicar por qué un fármaco para combatir el VIH, desarrollado por la empresa Gilead y que todavía está en pruebas, efectivamente inhibe al virus atacando la cápside.

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