Vuelve la escarlatina, un patógeno controlado en 1940

Vuelve la escarlatina, un patógeno controlado en 1940

Un equipo de investigadores internacionales dirigido por la Universidad de Queensland (Australia) puso su atención en los casos de la escarlatina, que han estado aumentando en todo el mundo en los últimos años, a pesar de que la enfermedad fue casi erradicada en la década de 1940, después de causar numerosas muertes durante siglos.

La escarlatina, también conocida como fiebre escarlata, se caracteriza por un sarpullido rojo brillante que afecta la mayor parte del cuerpo, casi siempre está acompañada de dolor de garganta y fiebre alta, esta es más frecuente en los niños de 5 a 15 años, y se manifiesta en algunas personas que tienen faringitis estreptocócica

El doctor Stephan Brouwer explicó que la epidemia de escarlatina, que afecta principalmente a los niños de entre 2 y 10 años, fue detectada en países asiáticos en el 2011 y desgraciadamente, solo fue el principio. “Después del 2011, el alcance global de la epidemia se hizo evidente con los informes de un segundo brote en el Reino Unido, a partir del 2014, y ahora hemos descubierto brotes aislados aquí en Australia”, reveló el experto, agregando que “esta reaparición mundial” provocó “un aumento de más de 5 veces en la tasa de enfermedad y más de 600,000 casos en todo el mundo”.

Los expertos determinaron que los culpables del resurgimiento de esta enfermedad son los “clones” sobrealimentados de la bacteria Streptococcus pyogenes, que se transmite a través de gotículas y partículas que libera una persona enferma cuando tose o estornuda y provoca síntomas que “incluyen dolor de garganta, fiebre, dolores de cabeza, inflamación de los ganglios linfáticos y una erupción roja característica de color escarlata”.

El equipo enfatizó que una variedad de las mencionadas bacterias ha adquirido toxinas “superantígenas”, formando nuevos clones. “Las toxinas se habrían transferido a la bacteria cuando fue infectada por virus que portaban los genes de la toxina”, precisó el profesor Mark Walker, coautor del estudio.

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